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The Weekend Watch List: Gladiator

9
Action-Drama

Diesmal in The Weekend Watch List wieder ein Schwergewicht unter den Regisseuren: Ridley Scott und sein monumentales, mit dem Oscar prämiertes Epos Gladiator mit Russell Crowe und Joaquin Phoenix.

Gladiator gilt inzwischen weithin als moderner Geschichtsfilm-Klassiker: Ein typischer Ridley Scott, voll opulenter Ausstattung, pompös inszenierten Action- und Gewaltszenen, und philosophischen Anklängen. Maximus, der gefallene Feldherr, fordert als Gladiator sich, das Schicksal, und das inzwischen der Niedertracht (durch Commodus) anheimgefallene römische Imperium heraus.

Feldherr Maximus (Russell Crowe) feiert unter Kaiser Marcus Aurelius (Richard Harris) bedeutende Erfolge im Krieg, bis jener ihn schließlich bittet, sein Imperium nach dem Tod zu übernehmen. Des Kaisers Sohn Commodus (Joaquin Phoenix) kommt dem Ganzen zuvor, indem er seinen Vater tötet und Maximus versklaven lässt. Dieser kämpft sich als Gladiator seinen Weg zurück nach Rom, um schließlich Commodus im Colloseum gegenüberzustehen.

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Bildgewaltig und mit viel Pomp und Spektakel inszeniert, nimmt Gladiator Anleihen am klassischen Monumentalfilm. Ridley Scott kann bei der Rekonstruktion des antiken Rom sein ganzes Talent als Regisseur spielen lassen, vor allem die Großaufnahmen sind teils wunderschön gelungen. Die Actionszenen wirken manchmal überinszeniert, was aber bei einem Film, der sich anschickt, ein Monumentalfilm zu sein, kein Verbrechen sein soll.

Die Schauspieler machen ihre Sache solide (Russell Crowe) bis sehr gut (Joaquin Phoenix als zwielichtiger Commodus). Bemerkenswert auch, wie in vielen Ridley Scott-Filmen, die philosophischen Ansätze: Fragen nach Machtgier, Enttäuschung, Rache, Liebe und Vertrauen werden angerissen und reflektiert. Am Ende steht mit Gladiator einer der besten Historienfilme der jüngeren Zeit, der vor allem eines ist: außergewöhnlich.

Regie: Ridley Scott, Drehbuch: John Logan, David Franzoni, William Nicholson, Darsteller: Russell Crowe, Joaquin Phoenix, Connie Nielsen, Oliver Reed, Djimon Hounsou, Filmlänge: 155 Minuten, DVD-Release: 16.09.2004